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Past  (過去)

J は、週に一度はこの事務所に顔をだす。

仕事は、中学校の英語指導助手というものらしい。

今は全国の中学校に、助手がきているという。

K が中学生の時には、なかった制度だ。

<英語教師の補助? 英語教師は何をやっているのだろう。>

K はここに採用になる前に、公民館でおこなわれる大人の英会話教室に

申し込みをしてあった。

週に一度、夜の講座だ。

J は、この講座の先生もやるらしい。

SHINOMIYA 係長が、講座の教材の心配をしている。

いつものように、身振り手振りで J とやりとりしている。

J  は、自分で用意するから必要ないと言っている。

しばらくは口出ししないで聞いていた K だが、全く伝わっていないので

”自分で用意するから必要ないって言ってます。”と、

SHINOMIYA係長に伝える。

<これで、よく仕事になっていたものだ。>

K  は、自分が講座の申し込みをしてあることを、J  に言う。

J は、” You are my student.”と、ちょっと偉そうに答える。

この事務所の人たちは、出張のたびにみんなお土産を買ってくる。

もらいものも含め K は、 J にも全部分けることに決めた。

机の上に置いてあるお菓子をみて、”これ、誰がくれたの?”と、聞く。

<きちんとしているな。>

J  の机の上にだけは、いつもお菓子がのっているようになった。

給食センターのセンター長が、事務所に入ってくる。

週に何度も顔を出す。

K は、この人にも必ずコーヒーをだしてあげている。

”これ。”と言って、紙を数枚わたされる。

給食費と書いてある。

J が学校で食べている、昼食代らしい。

何カ月分もある。

<英語ができないから、自分でわたせなかったのだろうか?>

J なら、”これは何ですか?”と、聞くだろう。

説明できないので、今まで請求していなかった事になる。

<随分、いい加減だな。>

K を通訳として使うつもりらしい。

J 宛てにFAX がきた。

K は使い古しの封筒に入れて、J の机の上においておく。

K ができるプライバシーの尊重のしかただ。

電話も多い。

K  がでて、担当者にまわす。

電話が鳴ったので受話器をとると、”Ja~ck?"と、若い男性の声で言う。

たどたどしい英語の感じだ。

K はとっさに、”Not here."と、答えていた。

<まずい、きちんと受け答えしなければ。>

事務所のDOI 指導主事が、”Jack ですか?”と言う。

”あの答えじゃ、まずいですよね。”と、言うと

”とっさに、でてくるだけいいですよ。”と、言う。

K は、予想される電話での受け答えを文章にしておくことにする。

J にチェックしてもらうことにする。

日本語がまったくできない J  の強みは、英語だ。

ストレス解消にもなるだろう。

J  が来た。

授業のない日は、教育委員会に来ることになっているらしい。

机の上の封筒をあけて、中のFAXを見ている。

不思議そうに、封筒の裏表を見ている。

今までは、そのまま置いてあったのだろう。

<注意深い性格だな。>

K は、頼まれていた昼食代の請求書を、”Invoice."と言って、わたす。

”何の請求書?”と聞いてくる。

<やっぱりね。>

”ランチ、学校でたべてるでしょ。”と言うと、”O.K."と答える。

<偉そうに。>

事務所に来ているときには、彼には特に仕事はない。

暇を持て余すだろう。

K は、作っておいた電話応対の紙をみせて、”Please,check."と言う。

K は、一つ笑える文章を入れておいた。

"He is sick in bed."

J が、声をたてて笑っている。

”Perfect?"と聞くと、”O.K."だそうだ。

K は、J に毎週質問の文章を用意しておくことに決めた。

ぷっと笑える文章を、一つは入れておくことにする。

来客や、電話応対、伝票書きと暇は全くないが、仕事でトラブルはない。

SHINOMIYA係長が、ニコニコしながら

”教育長、履歴書見て若いなあって行ってたよ。”と言う。

K は、年齢よりはるかに若く見えるらしい。

そろそろ今年度の予算残を気にしながら、予算作りをしているらしい。

TADA 課長が、”辞めちゃったからさー。”と残念そうに言っている。

前任者の事らしい。

<辞めるはずのない人が辞めた?何かひっかかる。>

ONODERA教育長が、別室から出てきて”コピーをとりたい。”と、言う。

TAKAHASHIさんが、”私がとります。”と言うと

”いや、わしがとる。”という。

事務所のみんなの腰がうく。

<コピーとりもした事がないのか。>

教育長が、”どうやってとるの。”と K にきく。

民間ではあたりまえのことも、役所では全く違うらしい。

教育長はまるで、殿様扱いだ。

K の歓迎会をしてくれることになった。

<たった6カ月だから、そんなことはしてもらわなくてもいいのに。>

当日、仕事の後で指定された店へ行く。

教育委員会だけだと思っていたら、隣の体育館に入っている

社会教育課の人たちも来ている。

J にも声をかけたそうだが、来ていない。

だれかが電話したとみえて、遅れて入ってきた。

J  は、なぜか社会教育課の人たちのほうに、座っている。

<彼らと知り合いなのか?>

食事が終わって、K  は挨拶するように言われる。

簡単にすますことにする。

”6カ月間ですが、ご迷惑をかけないよう頑張りますのでよろしくお願いします。”

と挨拶する。

今日は主賓なので、最後まで付き合わなければならないだろう。

2次会へ行く。

少しほぐれてきたようで、K に本音を言いだした。

TADA 課長とSHINOMIYA係長が、”大変だったよな。”という。

SHINOMIYA係長は、”英語ができる人が来てくれてよかった。”と、言う。

”必死だったよ。空港へ迎えに行って、紙に名前を書いたのを持って

でてくるのを待ていた。”と言った。

J とのやりとりを見てきた K には、想像がつく。

K は、”大変でしたね。”と答える。

わいわいとあちこちで話がもりあがり、カラオケで歌い出した。

教育長もデュエット曲を選んで、歌っている。

歌い終わって、K の横に座った教育長が

”私には、選ぶ権利がなかった。”と、K に言う。

顔は、笑っていない。

<えっ!どういう意味だろう。随分失礼な事を言う人だ。>

教育長なら別の人を選ぶという事になる。

<誰が選んだのだろう、何か妙だ。>

3次会へ行く。

J も来ている。

この店はカウンター席だ。

教育長や課長連中は帰って、少人数になった。

社会教育課に同級生がいた。



K は、この町に良い思い出はない。

K が小学生の時、仲のいい友達がいた。

TOMOKOちゃんとは、いつも一緒に遊んでいた。

どういうわけか、K が彼女を、もらいっ子だと言ったということにされた。

町の大人が騒ぎを大きくした。

K に確認してくれれば、ハッキリ否定できただろう。

誰も事実を確認しようとしなかった。

K の同級生には、小学校の校長の娘もいた。

K は学年で一番の成績で、校長の娘より成績が良かった。

TERASAWA 校長は、朝礼で

”心や体に傷をつけないようにしましょう。”と言った。

K  は、K に向けた嫌味だと感じた。

<どうして 誰も確認しないのだろう?>

K は、家族がいると思って生きてきていない。

すべて、自分で決めて、自分でやってきた。

いくら困っても、家族を思い出した事はない。

K が成人して親戚の結婚式で、TERASAWA校長とあった。

K のテーブルに来て、向こう端で叔父に”できたよねー。”と言って、

K の方をみていた。

<あいつか。>

K は、挨拶はしない。

無視して食べ続けていると、叔父は”うん、こんな兄だけど。”と

隣に座っていた K の父親にむきつけて言ったのには、驚いた。



隣に座った同級生は、”あんたを、はめてやるって言っていた。”と言って

仕組んだやつの名前を言った。

<なるほどね。>

K は、何十年も刺さっていた棘が、抜けたように感じた。

<やっかみか。>

K は、”こんな小さい小学生が、大人を相手にしてたんだよ。

周りを気にする余裕なんてあるはずないでしょ。”と、言う。

この町の大人が、どれほど騒いでいたかを知っている同級生は

”うん。”とだけ言って、うなずいた。

同級生が、踊り出した。

妙な踊り方に、”やめなさい。”と言われている。

J は一緒になって、楽しそうに踊っている。

帰り道、K は”この町、人悪いよねー。”と言った人物の言葉を思い出した。

<TERASAWA と、今は給食のおばさんのあの女か。

それにしても、誰が自分を選んだのだろう。>

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